La Valette, la capitale de Malte

Visiter MALTE en 1 semaine : Itinéraire et bons plans

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L’archipel de Malte, situé en plein milieu de la Méditerranée, sous la Sicile, est constitué de 8 îles dont 4 sont habitées : Malte, Gozo, Comino et l’île Manoel. Il est situé au carrefour de l’Europe, de l’Afrique du Nord et du Proche Orient. L’influence des différentes cultures se fait ressentir dans la gastronomie et l’architecture maltaise. On peut y retrouver à la fois des touches italiennes, arabes ou encore plus présente l’influence anglaise de part l’histoire de cette ancienne colonie britannique.

Nous sommes partis à la découverte de cet archipel hors saison (en mai 2019), nous permettant de profiter au maximum des lieux sans avoir un afflux massif de touristes sur les lieux touristiques. Notre voyage commence par l’île de Malte que nous avons exploré durant 7 jours avant de nous diriger vers les deux autres principales îles : Gozo et Comino. Au programme, villages au charme fou, criques, sites naturels impressionnants, sans oublier la capitale La Valette.

Pour plus de clareté, nous avons divisé notre itinéraire en 3 : La Valette et ses alentours, Le Sud de Malte et enfin le Nord de Malte.

La Valette et ses alentours

1. La Valette, la capitale maltaise

Pour visiter La Valette, pas besoin de transport en commun ou de taxi, tout se fait à pied. Vous pourrez ainsi découvrir tous les monuments historiques, respirer l’air frais marin, vous imprégniez de l’ambiance chaleureuse des différentes rues de la capitale maltaise. Pour la petite anecdote, c’est la plus petite capitale d’Europe en ne mesurant qu’1km de long sur 600m de large. Toute la ville est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et on comprend bien pourquoi en se baladant dans ses rues. Le temps semble être suspendu à l’époque du Moyen Âge avec ses maisons ornées de balcons colorés.

Si vous résidez à Sliema ou San Ġiljan comme nous, un bateau-taxi vous attendra sur les quais pour faire la traversée jusqu’à la Valette. En moins de 15 minutes, vous accédez à la partie ouest de la ville en profitant d’une belle vue sur les bâtiments aux couleurs ocres typiques de Malte, sur Manoel Island et l’ensemble du port Marsamxett. Vous pouvez également vous garer sur des parkings situé à quelques mètres de l’entrée principale de la Valette “la City Gates” et des remparts.

Prix de Bateau Navette :
Adulte : aller 1,50€ ; aller- retour 2,80€
Enfant : aller 0,50€ ; aller -retour 0,90€

La visite commence par City Gates et Republic Street, la rue principale de la ville allant jusqu’au fort Saint-Elmo. Tout le long de la rue ou en empruntant des rues perpendiculaires, se trouve des monuments incontournables (musées, églises), des places fleuries ou encore des jardins apportant de la verdure dans ce décor digne des séries de chevaliers. D’ailleurs pour la petite anecdote, la Valette a été choisi par la célèbre série Game of Thrones comme décor et en s’y baladant on comprend mieux pourquoi.

Points d’intérêts :

  • Pjazza Teatru Rjal : Ce théatre en plein air accueille des cérémonies officielles et surtout des spectacles.
  • Palace Square : En continuant sur Republic Street vous tombez directement sur cette place abritant le Palais des grands Maîtres (Grandmaster’s Palace) qui abrite la Chambre des Députés et le bureau de la présidente de la république de Malte. Il est possible de visiter gratuitement l’extérieur contrairement à l’intérieur où il faudra débourser 10 euros pour les adultes. Nous n’avons fait que l’extérieur, et c’est suffisant pour apprécier l’architecture du bâtiment avec sa cour possédant un charme fou . Plusieurs fois par jour, la relève de la garde s’effectue devant se bâtiment. C’est un spectacle pour les nombreux touristes visitant le Valette. Face au Palais se trouve Main Guard, un beau bâtiment qui à l’origine servait à accueillir les gardes personnels du Grand Maître de l’ordre.
  • National Library of Malte
  • Upper Barrakka Gardens : c’est un lieu incontournable avec son jardin perché offrant une vue à 180° sur le Grand Harbour (le port de la ville) et sur les Trois Cités. C’est clairement mon coup de cœur de la ville. Ce lieu semble si paisible avec sa grande fontaine centrale et ses allées bordées de massifs et statues. Dirigez-vous vers les arcades pour découvrir en contrebas un spectacle insolite : tous les jours à 12h et 16h, les gardes viennent tirer avec les canons. Il est possible de descendre pour être au plus près de cette animation mais je pense que c’est mieux d’avoir une vue plongeante sur la scène et regarder cette tradition depuis le jardin.
  • Lower Barrakka Gardens : jardin sympathique offrant également une vue sur le Grand Harbour et les 3 Cités. Vous pouvez vous détendre à l’ombre des palmiers en profitant de la vue. Un temple se situe en son centre permettant de prendre des jolies photos pour les amateurs de belles lumières.
  • Les Quais du Waterfront : le quartier à la mode en ce moment avec ces anciens entrepôts qui ont été reconvertis en bars, restaurants ou concept store.
  • Co Cathédral Saint Jean : Architecture baroque typique de la capitale de Malte.
  • Fort Saint Elmo : En forme d’étoile, ce fort abrite aujourd’hui le Musée de la Guerre pour retracer l’histoire de la ville.
  • St James Cavalier et Our Lady of Victory Church
  • Pjazza Teatru Rjal
  • Palace Square
  • Republic Street à La Valette, la capitale de Malte
  • Upper Barrakka Gardens, un incontournable de la capitale de Malte
  • La vue depuis les Upper Barrakka Gardens
  • Grandmaster's Palace abrite le bureau de la présidence de Maltz
  • National Library of Malte

En 1 jour, il est possible de voir tous les points d’interêts de la Valette sans problème. Pour moi la beauté de la Valette réside dans ses rues.

Alerte Spot : Pour une vue imprenable sur la ville, dirigez-vous vers les Jardins d’Hastings. Sur le chemin, vous ne résisterez pas à prendre des photos de ces différents vues.

2. Les Trois cités

Situé en face de la Valette, il est assez simple de s’y rendre en 10 minutes en taxi bateau pour 2,80 euros l’aller-retour. L’embarcadère se situe en contrebas des Upper Barrakka Gardens. Un ascenseur vous permettra de le rejoindre rapidement. La traversée est très agréable avec des points de vues à la fois sur la Valette d’un côté et les Trois Cités de l’autre.

Pourquoi appelle t-on cette ville les 3 Cités ? Tout simplement car c’est la réunification de trois agglomérations (Birgu, Bormla et Isla) pour n’en former qu’une.

Le port est impressionnant et avec un nombre conséquent de bateaux plus ou moins imposants. Il est agréable de se balader dans les rues de cette ville pour découvrir au fil des rues des points de vues sur la Valette. L’afflux touristique est également moins important qu’a la Valette permettant d’apprécier encore plus le moment.

A Birgu, la principale attraction réside dans le Fort St Angelo pour le panorama qu’il nous offre sur la capitale de Malte. Bien entendu, vous pourrez en apprendre beaucoup sur l’histoire des 3 Cités au fil de la visite. La St Lawrence’s Church située non loin de l’embarcadère est également un monument à ne pas rater lors de votre balade. Mais ce qui nous a le plus plu, c’est vraiment le quartier du Collachio, où les voitures sont bannis. Il y règne un ambiance de village chaleureuse.

Alerte Spot : Pour moi la meilleure vue sur la Valette, le port et le Fort St Elmo, se trouve à la pointe d’Isla en contrebas du Gardjola Gardens. Avec les belles lueurs de fin d’après midi, il est vraiment agréable de s’y arrêter prendre quelques photos.

Le Sud-est de Malte

Pour visiter le reste de l’île de Malte, une voiture s’impose. Vous trouverez différents loueurs directement à l’aéroport. Il est bien sur recommandé de réserver au préalable de votre voyage une voiture pour bénéficier d’un tarif plus attractif.

1. Marsaxlokk

Ce village est un incontournable du Sud de Malte, avec son port typique et vivant mais surtout pour y découvrir les fameuses gondoles maltaises, ces bateaux traditionnels “le luzzu” aux extrémités pointues peints de différentes couleurs. C’est d’ailleurs ces couleurs qui servaient autrefois de plaque d’immatriculation.

Il fait bon s’y poser pour déguster un bon poisson fraichement sorti de l’eau. Il y a d’ailleurs un grand choix de restaurants proposant des plats à base de poisson. Testé et Validé ! L’église trônant au centre du village est également agréable à visiter.

2. Saint Peter’s Pool

Impossible de visiter Malte sans parler de cette piscine naturelle creusée à même la roche directement ouverte sur la mer. Un parking payant (3 euros) vous permettra de vous rapprocher au maximum du site. Il vous restera que quelques mètres pour l’attendre et découvrir ce site. Si vous êtes aventuriers vous pourrez faire des sauts impressionnants dans cette eau turquoise, ou vous pourrez opter pour une baignade même si ce n’est pas très pratique pour y accéder.

En été, pas mal de monde s’empressent de venir découvrir cette beauté naturelle, on vous conseille d’y arriver tôt pour en profiter avant l’arrivée de la foule. Nous y étions hors saison, donc autant vous dire que nous avions presque le lieu que pour nous.

3. St. Thomas Bay

Des falaises blanches contrastant avec la couleur vert turquoise de l’eau. Voilà ce qui vous attend lorsque vous découvrirez St. Thomas Bay situé au Sud-Est de Malte. La plage en elle même n’a rien d’exceptionnel.

4. Blue Grotto, le plus beau site de Malte

C’est mon coup de cœur du Sud de l’île. Sa beauté est à couper le souffle. Blue Grotto ou “la Grotte Bleu” est une immense arche situé à Wied iż-Żurrieq. La balade en bateau pour visiter les grottes coûte 8 euros/pers mais ça permet de se rapprocher au maximum de cette immense grotte. Un point de vue sur le bord de la route juste avant l’entrée de Blue Grotto permet de voir la grotte d’en haut. Il y a quelques places pour se garer. Il ne faut pas avoir le vertige car on se trouve quelques centaines mètres au dessus de l’eau mais clairement c’est un de mes meilleurs souvenirs sur l’île. Je vous le recommande vivement.

Le Sud-Ouest de Malte

1. Mdina et Rabbat

Surnommée “ville silencieuse”, Mdina est l’ancienne capitale de Malte. Elle tient son surnom au calme qui règne lorsque l’on s’y promène. Il faut dire qu’avec moins de 300 habitants à l’année descendant pour la plupart de la noblesse maltaise, ce n’est pas le bruit qui va déranger. Il y a beaucoup plus de touristes qui viennent visiter cette ville que de résidents. Je vous conseille d’y aller de bon matin pour découvrir les charmantes rues du village.

En passant sous la Mdina Main Gate aux allures médiévales, vous rentrez directement dans la ville. En empruntant la rue principale de la ville, Villgaignon Street, vous tomberez vite sur la St Paul’s Cathedral, le monument le plus important de la ville. Continuer votre chemin pour atteindre l’extrémité la ville où se trouve un panorama surplombant toute la région offrant une vue dégagé sur l’Est de l’île.

A mon sens, Rabat vaut moins le détour, mais si vous avez le temps, vous pourrez découvrir la St Paul’s Church, la St Paul’s Grotto ou encore le Monastère de Saint Dominique.

2. Falaises de Dingli

Non loin de là se trouve les Falaises de Dingli ou “Dingli Cliffs”. Vous y retrouverez des falaises de plus de 250 mètres avec une vue ininterrompue sur la Mer Méditerranée. Après nous être garé à proximité, nous avons effectué une petite balade en logeant la côte. Même si ce site apparaît comme être un immanquable de l’île de Malte, il est vrai que ce n’est pas celui qui nous a le plus séduit. D’autres falaises sont plus impressionnantes sur l’île de Gozo qui fera l’objet d’un article dédié.

Le Nord de Malte

1. Mosta et Naxxar

Impossible de passer à coté de Mosta et son impressionnante église “Mosta Rotunda” rappelant le Panthéon de Rome. Le dôme semble surdimensionné et se voit à des kilomètres. C’est d’ailleurs le troisième plus grand du monde avec un diamètre de 37m, rien que ça ! La visite est gratuite mais il faudra faire attention aux heures de visite qui sont assez limitées : jusqu’à 11h45 le matin et à partir de 15h l’après midi. Les fresques à l’intérieur sont absolument sublime et valent le coup d’être vues.

Le Palazzo Parisio situé à Naxxar, est un havre de paix avec ses jardins fleuris au senteur exquise. C’est un des seuls palais maltais à ouvrir ses portes au public. Quelle chance de pouvoir visiter ce lieu majestueux ! On s’y sent vraiment bien, alors n’hésitez pas à vous poser en terrasse pour boire un petit cocktail avant de repartir sur les chemins de la découverte.

2. Village de Popeye

Ce village construit pour le besoin du film “Popeye” sert aujourd’hui de décor à un parc d’attraction très touristique. Il n’est pas nécessaire de rentrer à l’intérieur pour apprécier ce lieu sauf si bien sur vous êtes un fan absolue de ce film. Je vous conseille d’admirer ce village depuis la falaise d’en face pour vraiment l’apprécier. Il n’est pas nécessaire d’y rester longtemps, une petite halte de 10 minutes est largement suffisante.

3. Gnejna Bay et Ghajn Tuffieha

Avant de vous diriger vers Gozo, une halte à Gnejna Bay est indispensable. Cette baie est encore assez préservée du toursime par rapport à d’autres endroits. Elle est située au pied de falaises calcaires et surtout de la Ta’ Lippija Tower. Il est possible de rejoindre la tour pour avoir un point de vue sublime sur toute la baie, je vous le recommande. Pour cela rien de plus simple, reprenez la voiture et diriger vous vers les hauteurs. Il n’y a qu’une seule route qui y mène.

Vous pourrez ensuite faire une petite randonnée en longeant la côte pour découvrir la Ghajn Tuffieħa Bay située sur la Golden Bay. Si vous cherchez une plage de sable, alors vous êtes au bon endroit . Des activités nautiques sont également disponibles si vous voulez passer une journée chill à la plage. Tout le long de la randonnée des points de vues seront ravir vos petites pupilles.

3. Presqu’île de Marfa, l’extrême nord de Malte

Si vous vous rendez à Gozo ou Comino, vous serez obligé de passer par là car c’est le point de départ des ferrys à Cirkewwa. Mais ce n’est pas que ça, il y a beaucoup d’endroits à mettre sur votre liste avant de vous diriger vers les autres îles de l’archipel maltais.

Tout d’abord, direction la Red Tower ou Tour Saint Agathe qui arbore une couleur rouge intringuante. Située sur les hauteurs de la presqu’île, elle offre une vue imprenable sur les environs.

Mais si il y avait un coup de coeur du Nord de Malte, ce serait bien le Coral Lagoon situé le plus à l’Est de la presqu’île. Après une petite randonnée, le lagon aux eaux turquoises se détache du paysage. Cette lagune est une grotte cachée qui est un lieu de plongée très populaire en raison de ses eaux cristallines et on comprend vite pourquoi. Certains aventuriers sautent du haut de la grotte mais faites attention car les rochers entourant le lagon sont assez durs et peuvent vous couper. Honnêtement j’ai préféré prendre un peu de hauteurs avec mon drone. Pour les amateurs d’images aériennes c’est un très bon spot.

Notre visite de l’île de Malte prend fin, mais il nous reste encore 2 îles de l’archipel maltais à vous faire découvrir : Gozo et Comino que nous vous présenterons dans un autre article.

J’espère que cet article vous a plu. Si vous voulez compléter cet article, vous pouvez regarder ma vidéo Youtube sur cette destination. A bientot !

Enjoy

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